Nueva York / Boston. (Reuters) – En uno de los mayores robos  bancarios de la historia, una red global de ciberdelincuentes  robo 45  millones de dólares (unos 34 millones de euros) de dos bancos de Oriente Próximos al vulnerar la seguridad de unas empresas de procesamiento  de tarjetas de crédito y retirar dinero de cajeros automáticos en 27 países,  dijeron el jueves fiscales de Estados Unidos.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusó a ocho hombres de  supuestamente formar una célula de la organización con sede en Nueva York, y  dijeron que siete de ellos han sido arrestados. El octavo, supuestamente el  líder de la célula, habría sido asesinado en República Dominicana el 27 de  abril.

Se cree que los cabecillas de la red están fuera de Estados Unidos, pero los  fiscales rehusaron dar más detalles, citando a la investigación en progreso. Lo  que está claro es el amplio alcance y velocidad de los crímenes: en uno de los  ataques, en sólo 10 horas, 40 millones de dólares fueron retirados desde cajeros  automáticos en 24 países en 36.000 transacciones.

“En lugar de armas y máscaras, esta organización cibercriminal utilizó  ordenadores e Internet”, dijo la fiscal del Distrito Este de Nueva York, Loretta  Lynch, en una conferencia de prensa. “Moviéndose tan rápido como los datos en  Internet, la organización se hizo camino desde los sistemas informáticos de  corporaciones internacionales a las calles de Nueva York”, agregó.

El caso demuestra la gran amenaza que el cibercrimen representa para los  bancos de todo el mundo. También muestra como las bandas criminales se han  vuelto cada vez más internacionales y sofisticadas, especialmente aquellas que  utilizan Internet.

Los fiscales destacaron la “precisión de cirujanos” de los piratas  informáticos, la naturaleza global de su organización, y la velocidad y  coordinación con la que ejecutaron las operaciones en 27 países. Según la  demanda, la banda violó la seguridad de los ordenadores de dos compañías  procesadoras de tarjetas de crédito, una en India en diciembre de 2012 y otra en  Estados Unidos en febrero.

Las compañías no fueron identificadas. Los piratas informáticos aumentaron el  balance disponible y el límite de retirada de dinero en tarjetas de créditos  prepagadas de MasterCard emitidas por Bank of Muscat de Oman y National Bank of  Ras Al Jaimah PSC (RAKBANK) de Emiratos Árabes Unidos, según la demanda.

Luego distribuyeron tarjetas de crédito falsificadas a personas encargadas de  retirar el efectivo en todo el mundo, lo que les permitió sacar millones de  dólares desde cajeros automáticos en pocas horas. En Nueva York, por ejemplo,  los miembros de la célula se repartieron por la ciudad en la tarde del 19 de  febrero, armados con tarjetas que tenían un único número de cuenta del Bank of  Muscat.

Diez horas después, habían completado 2.904 giros de dinero por 2,4 millones  de dólares, la transacción final ocurrió cerca de la 1:26 a.m., dijeron los  fiscales. Los equipos encargados de retirar el dinero en otros países estaban  ocupados haciendo lo mismo, sacando unos 40 millones de dólares desde el Bank of  Muscat, que se suman a los 5 millones de dólares que hurtaron desde el RAKBANK  en diciembre, según la demanda.

En total, realizaron unos 40.500 retiros en 27 países durante los dos  incidentes coordinados. Los fiscales dijeron que el método del ataque se conoce  como “operaciones ilimitadas” en el submundo digital. No fue posible contactar  con representantes de los dos bancos para que realizaran comentarios fuera del  horario regular de negocios.

En un comunicado, Mastercard dijo que había cooperado con las agencias de  aplicación de la ley en la investigación e hizo hincapié en que sus sistemas no  se vieron implicados ni comprometidos en los ataques. A finalees de febrero,  Bank Muscat reveló que recibiría un cargo de hasta 39 millones de dólares debido  a que había sido defraudado en el extranjero por 12 tarjetas de débito  prepagadas utilizadas para viajes.

Hay una investigación en curso para determinar si hay otras células operando  en el país, dijo Lynch, agregando que las agencias de la ley de Estados Unidos  han trabajado con sus homólogos en Japón, Canadá, Alemania, Rumania, Emiratos  Arabes Unidos, República Dominicana, México, Italia, España, Bélgica, Francia,  Reino Unido, Letonia, Estonia, Tailandia y Malasia para descubrir la red. No  hubo cuentas bancarias personales comprometidas en el fraude, dijo Lynch.

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